Jehovah, Yahweh

Jehovah, Yahweh

For the Korean version, see this. (Reposted in 2022; originally posted bilingually in Korean and English in 2019)

In Christianity, the God of Israel in the Old Testament (Hebrew Bible) is known as Jehovah. As the title of the article suggests, however, Yahweh is also the name of Israel’s God. Assuming that most Christians are unaware of how these two names became in use interchangeably, I will explain the names Jehovah and Yahweh.

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주님: 아도나이, 아도니, 아돈

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1. 주님: 아도나이, 아도니, 아돈

(1) 아도나이: 위 세 단어 중 가장 흔하게 알려진 단어는 아마도 ‘아도나이’일 것이다. ‘아도나이’는 주(lord)라는 뜻의 ‘아돈’의 복수 연계형(아도네)에 ‘나’라는 접미사(아이)가 붙은 형태(아도네+아이)로 문자적으로는 ‘나의 주님들’이다(위 그림의 오른쪽 아래 형태). 하지만 히브리어에서 ‘복수’는 둘 이상의 숫자를 나타낼 때만 쓰는 것이 아니라 해당 대상의 위대함이나 힘, 혹은 크고 넓은 범위를 가리킬 때도 쓰이기 때문에 복수로 쓰여도 번역에서는 단수로 써야 하는 경우가 있다. 대표적인 예는 ‘신’ 혹은 ‘신들’을 뜻할 수 있는 ‘엘로힘’이라는 말을 들 수 있고 이 ‘아도나이’도 같은 경우이다. 그래서 ‘아도나이’는 문자적으로 ‘나의 주님들’ 혹은 ‘나의 주님’이라는 뜻이다. 그런데 ‘아도나이’라는 표현은 유대인들이 신을 지칭하기 위해 늘 쓰던 말이다 보니 그 용례가 그냥 ‘주님’이라는 뜻으로 고착되었다. 아도나이, 아도니, 아돈 중 하나님을 지칭하는 말로 압도적으로 많이 나타나는 형태는 ‘아도나이’이다.

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Lord: Adonai, Adoni, Adon

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1. Lord: Adonai, Adoni, Adon

(1) Adonai: Among the three words, the most well-known word is probably “Adonai.” “Adonai” is literally “my lords” as it is a combination of the plural construct (= /ʾªdōnê/) of the word “Adon,” meaning “lord”) and the pronominal suffix, 1st person singular (= /ai/ as in sky). But in biblical Hebrew, a plural form of a word does not always indicate its number but often its greatness of power, depth, width, etc. So in such cases, plural nouns are translated as a singular word. One of the most prominent examples might be Elohim, which is in form plural but often indicates the God of Israel, only one god. (But of course, it can be “gods” as well) And the word Adonai also is the same case. Adonia means “my lords,” but it most often means “my Lord.” What should be noted, however, is that this expression has indicated the God of Israel so often and long that Adonia itself became to mean just “the Lord,” rather than “my Lord(s).” Among the three words listed above, Adonia has the absolute majority of the occurrences to indicate Israel’s God. 

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여호와, 야훼

여호와, 야훼

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우리말 구약성경에서 이스라엘의 신은 ‘하나님/하느님’ (이하 하나님) 혹은 ‘여호와’라는 단어로 주로 표현되어 있다. ‘여호와’는 이스라엘 신의 이름이다. 그리고 이 표현은 ‘야훼’라는 표현과 종종 혼용되어 쓰이기도 한다. 이 포스트는 이런 혼용이 생기게 된 이유를 설명하기 위해 작성되었다.

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